A-League

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Dieser Artikel behandelt die höchste australische Fußball-Profiliga. Für die bis 2004 unter demselben Namen ausgetragene nordamerikanische Fußball-Profiliga, siehe USL First Division.
A-League
Logo der A-League
Verband Football Federation Australia
Erstaustragung 26. August 2005
Mannschaften 10 Teams
Titelträger Melbourne Victory
Rekordtitelträger Melbourne Victory (2 Titel)
Rekordspieler Matt Thompson (83)
Rekordtorschütze Archie Thompson (32)
Internetseite www.a-league.com.au
keine Relegation

Die A-League ist die 2004 gegründete und seit der Saison 2005/06 stattfindende höchste Spielklasse im australischen Fußball. In der Liga vertreten sind Clubs aus neun australischen und einer neuseeländischen Großstadt. Nach dem derzeitigen Sponsor wird sie auch als Hyundai A-League bezeichnet.

Geschichte

Ablösung der NSL und Gründung der A-League

Schon vor der Gründung der A-League bestand eine Profiliga; die National Soccer League wurde bereits 1977 als erste australische Profiliga gegründet, davor bestanden nur regionale Amateurligen. Dort gerieten jedoch zu Beginn des 21. Jahrhunderts einige Vereine in finanzielle Schwierigkeiten, welche diese durch profitable Spielerverkäufe gen Europa zu lösen versuchten. Die schlechte Organisation der Liga erwies sich als Todeskriterium der NSL, so wurde ein TV-Vertrag geschlossen, durch welchen sie fast vollkommen von den australischen Bildschirmen verschwand. Im Oktober 2003 begannen die Planungen für ein Nachfolgeformat, ironischerweise geleitet von Frank Lowy, der auch schon ein NSL-Pionier war. Gegenüber der NLS wurde die Zahl der Erstligisten von zuletzt 13 auf 8 Mannschaften reduziert, der Start der Liga wurde auf August 2005 festgesetzt. Bis Juli 2004 gingen 12 konkrete Bewerbungen für diese Plätze ein, darunter drei aus Melbourne, obwohl pro Stadt nur ein Ligaplatz vergeben wurde. Im November desselben Jahres wurden die acht erfolgreichen Bewerber bekannt gegeben, darunter auch fünf Vereine aus der NSL. Die Vereine kamen aus folgenden Städten: Sydney, Perth, Brisbane, Melbourne, Adelaide, Newcastle, Gosford und Auckland (Neuseeland). Die acht Gründungsklubs erhielten 5-jährige Exklusivverträge für ihre Städte, jedoch wurde das neuseeländische Team bereits ersetzt. Gleichzeitig mit den Teilnehmern wurden auch der Sponsoringvertrag mit Hyundai und der TV-Vertrage mit Foxsports geschlossen. [1]

Entwicklung der Liga

Um die Liga bekannt zu machen, wurde nach der Gründung ein 3.000.000 AU$ schweres Marketingpaket verabschiedet, der Werbespruch lautete „Football, but not as you know it“ („Fußball, aber nicht wie du ihn kennst“, in Australien wird mit Football hauptsächlich Australian Football bezeichnet, die geläufige Bezeichnung für Fußball lautet Soccer). Die Kampagne konzentrierte sich hauptsächlich auf entsprechende Sportspartenkanäle.

Vor allem aber attraktive Spieler etablierten das neue Format schnell. So kehrten einige Legionäre, wie Archie Thompson oder Steve Corica, zurück und einige international renommierte Spieler wurden verpflichtet, allen voran Dwight Yorke. Die Zuschauerzahlen von über 1 Mio. in der Premierensaison übertrafen die Erwartungen gar. Durch das gute Auftreten der Nationalmannschaft bei der WM 2006 begann ein Boom in Australien, wo Fußball bisher eher eine Dasein als Randsportart fristet. Dadurch und um eine stabile Zukunft zu haben, entstanden bald Rufe nach einer Aufstockung der Liga. Die Expansionspläne sahen eine Aufstockung auf 10 Teams vor, jedoch gestaltete sich das Unterfangen schwierig, zur Saison 08/09 scheiterte es letztendlich.

Zur Saison 2009/10 wird die Expansion mit Teams aus Townsville und Gold Coast vollzogen, die den rückläufigen Zuschauerzahlen mit Stars wie Jason Culina und Robbie Fowler neuen Schwung verleihen sollen. Die Saison verlängert sich durch den Beitritt der beiden Klubs von 21 auf 27 Spieltage. Eine weitere Aufstockung auf insgesamt zwöf Teams wird angestrebt.

Modus

Regular Season

Die „Regular Season“ findet im australischen Frühjahr und Sommer statt, von August bis Februar. Es werden 21 Spieltage ausgetragen, jedes Team trifft dreimal auf jedes andere, je nach Konstellation zweimal im Heimstadion und einmal auswärts, oder umgekehrt, was aber dadurch ausgeglichen wird, dass man in der nächsten Saison dieses Verhältnis wieder umgekehrt - in zwei Saisons hat man also 3 Heimspiele und 3 Auswärtsspiele gegen den jeweiligen Gegner. Wie in Europa gilt die Drei-Punkte-Regel. Die Tabellenführung am Ende der Saison wird „A-League-Premiership“ genannt und der entsprechende Verein darf im nächsten Jahr an der AFC Champions League teilnehmen.

Play-offs

Die vier bestplatzierten Mannschaften erreichen die Play-offs, „Final Series“ genannt. Diese werden in einem für Fußball ungewöhnlichen und in Europa unbekannten System, dem Page-Playoff-System, ausgetragen. In den ersten beiden Finalspielen, dem großen und kleinen Halbfinale, gibt es ein Hin- und Rückspiel, bei einem Gesamt-Unentschieden nach zwei Spielen greift die Auswärtstorregel.Im großen Halbfinale (Major Semi-Final) treffen die zwei bestplatzierten Mannschaften der Regular Season aufeinander; der Gewinner nach zwei Spielen zieht direkt ins Finale ein. An denselben Wochenenden wird auch das kleine Halbfinale (Minor-Semi Final) ausgetragen. Hier treffen der 3. und der 4. der Regular Season aufeinander, der Verlierer dieses Spiels scheidet komplett aus dem Wettbewerb aus, nur der Gewinner bleibt im Wettbewerb. Der Verlierer des großen Halbfinales wiederum trifft auf eben diesen Gewinner des kleinen, im „Preliminary Fina“, ausgetragen eine Woche später. Der Sieger dieses Spiels spielt dann im „Grand Final“ gegen den Sieger aus dem Major Semi-Final; der Gewinner des Grand Final ist A-League-Meister. Dieser Verein erhält dann auch den zweiten verfügbaren Champions-League-Platz. Für den Fall, dass der Premiershipsieger im Finale steht, wird automatisch der andere Verein im Finale zum zweiten Teilnehmer.

Teilnehmer an der A-League

Derzeit spielen 8 Teams in der ersten Spielklasse, jedoch werden zur Saison 2009/10 zwei weitere Teams hinzustoßen. Im Gegensatz zu europäischen Profiligen gibt es weder ein Aufstiegs-Abstiegssytem, noch einen nationalen Pokalwettbewerb. Auch eine zweite Profiliga ist nicht existent, jedoch hat der australische Fussballverband dahin gehende Pläne, die jedoch erst im nächsten Jahrzehnt verwirklicht werden können.

In der noch jungen Historie der Liga wurde auch bereits ein Team ersetzt, nämlich zur Saison 07/08, in welcher Wellington Phoenix den vorherigen neuseeländischen Teilnehmer, die New Zealand Knights, ersetzte.

Team Stadt Jahre in der Liga Heimstadion
Adelaide United Adelaide, SA seit 2005 Hindmarsh Stadium (17.000)
Central Coast Mariners Gosford, NSW seit 2005 Bluetongue Central Coast Stadium (20.119)
Gold Coast United Gold Coast, Qld seit 2009 Skilled Park (27.400)
Melbourne Victory Melbourne, Vic seit 2005 Telstra Dome (56.347)
North Queensland Fury Townsville, Qld seit 2009 Dairy Farmers Stadium (27.000)
Newcastle United Jets Newcastle, NSW seit 2005 EnergyAustralia Stadium (26.164)
Perth Glory Perth, WA seit 2005 Members Equity Stadium (17.288)
Queensland Roar Brisbane, Qld seit 2005 Suncorp Stadium (52.500)
Sydney FC Sydney, NSW seit 2005 Sydney Football Stadium (45.500)
Wellington Phoenix Wellington, NZ seit 2007 Westpac Stadium (34.500)
Frühere Vereine:
New Zealand Knights Auckland, NZ 2005–2007 North Harbour Stadium (25.000)

Ewige Tabelle

Stand: 25. Januar 2009

Position Verein Saisons S G U V T GT TD P ∅-Punkte
1 Adelaide United 4 84 40 20 24 127 100 27 140 1,666
2 Melbourne Victory 4 84 39 19 26 135 100 35 136 1,619
3 Sydney FC 4 84 33 27 24 125 103 22 126 1,500
4 Queensland Roar 4 84 33 25 26 113 95 18 124 1,476
5 Central Coast Mariners 4 84 31 25 28 122 111 11 118 1,405
6 Newcastle Jets 4 84 30 23 31 105 119 -14 113 1,345
7 Perth Glory 4 84 23 22 39 116 137 -21 91 1,071
8 Wellington Phoenix 2 42 12 10 20 48 68 -20 46 1,095
9 New Zealand Knights 2 42 6 7 29 28 86 -58 25 0,595

Titelträger

Saison Pre-season Cup Reguläre Saison Grand Final
Premiers 2. Platz Meister Vizemeister
2005/06 Central Coast Mariners Adelaide United Sydney FC Sydney FC Central Coast Mariners
2006/07 Adelaide United Melbourne Victory Adelaide United Melbourne Victory Adelaide United
2007/08 Adelaide United Central Coast Mariners Newcastle United Jets Newcastle United Jets Central Coast Mariners
2008/09 Melbourne Victory Melbourne Victory Adelaide United Melbourne Victory Adelaide United

Stadien

Die Stadien der einzelnen Clubs:

Stadion Kapazität Club
Telstra Dome 56.347 Melbourne Victory
Suncorp Stadium 52.500 Queensland Roar
Sydney Football Stadium 45.500 Sydney FC
Westpac Stadium 34.500 Wellington Phoenix
Skilled Park 27.400 Gold Coast Utd
Dairy Farmers Stadium 27.000 North Queensland Fury
EnergyAustralia Stadium 26.164 Newcastle United Jets
Bluetongue Central Coast Stadium 20.119 CC Mariners
Members Equity Stadium 17.288 Perth Glory
Hindmarsh Stadium 17.000 Adelaide United

Zuschauerzahlen

Die durchschnittlichen Zuschaueranzahl ohne Spiele der Finals oder des Pre-Season-Cups. Das Besucheraufkommen ist in etwa mit der schottischen Premier League und der deutschen 2. Bundesliga zu vergleichen.

Team Durchschnittliche Zuschauer
2005/06 2006/07 2007/08 2008/09
Melbourne Victory 14.158 27.728 26.064 24.085
Queensland Roar 14.785 16.465 16.951 11.684
Sydney FC 16.669 14.999 16.373 12.689
Adelaide United 10.947 12.162 12.697 11.712
Newcastle Jets 8.912 11.442 13.209 10.070
CC Mariners 7.899 9.828 12.741 10.276
Wellington Phoenix - - 11.683 7.088
Perth Glory 9.734 7.671 7.596 7.942
New Zealand Knights 3.909 3.014 - -
Gesamtdurchschnitt 10.955 12.927 14.610 11.802

(2008/09-Zahlen: Stand des 18. Spieltags)

Kader

Der Kader eines A-League-Teams muss mindestens 20 Spieler umfassen. Pro Mannschaft müssen mindestens 3 U23-Spieler im Kader stehen. Die Höchstzahl an Ausländern (weder aus Australien noch aus Neuseeland) beträgt 4.

Salary Cap

Wie auch im Australian Football gibt es ein Salary Cap, das heißt dass der aus mindestens 19 Spielern bestehende Kader nicht mehr als 1,9 Mio. AU$ (knapp 1 Mio. Euro) verdienen darf. Da dies aber im Vergleich zu europäischen Fußball-Löhnen verschwindend wenig ist, wurde, um die Attraktivität der Liga zu gewährleisten, das Salary Cap für den 20. Spieler ausgesetzt. Dieser sogenannte Marquee player darf eine unbeschränkte Menge Geld verdienen. Zusätzlich dazu gibt es noch einen Junior Marquee player. Dieser muss unter 23 Jahre alt und darf 150.000 AU$ außerhalb des Salary Caps verdienen.

Youth League

Parallel zur A-League besteht eine Jugendliga. Ihr Ziel ist es, jungen Talente ein Sprungbrett zur Profilaufbahn zu bieten, aber auch um Ersatzspielern aus der A-League Spielpraxis zu geben, so dürfen pro Spiel auch 4 U21-Spieler teilnehmen. Die Liga wurde im März 2008 gegründet und startete zeitgleich mit der Profi-Saison im August desselben Jahres. Die Liga besteht aus 7 Mannschaften der A-League-Vereine, nur Wellington Phoenix stellt kein Team.

Spieler

Ewige Torjägerliste (Liga und Finals)

Stand: 20. Februar 2009

Rang Spieler Club/s Tore
1 Flagge von AustraliaAustralia Archie Thompson Melbourne Victory 36
2 Flagge von AustraliaAustralia Danny Allsopp Melbourne Victory 33
3 Flagge von AustraliaAustralia Sasho Petrovski Central Coast Mariners 28
Flagge von AustraliaAustralia Joel Griffiths Newcastle United Jets 28
5 Flagge von AustraliaAustralia Alex Brosque Sydney FC, Queensland Roar 23
6 Flagge von AustraliaAustralia Kevin Muscat Melbourne Victory 21
Flagge von AustraliaAustralia Jamie Harnwell Perth Glory 21
Flagge von New ZealandNew Zealand Shane Smeltz Wellington Phoenix 21
9 Flagge von AustraliaAustralia Travis Dodd Adelaide United 20
10 Flagge von AustraliaAustralia Mark Bridge Sydney FC, Newcastle United Jets 17

Derzeitige Ausländer in der Liga

Pro Mannschaft sind nur vier Spieler erlaubt, die keinen australischen oder neuseeländischen Pass besitzen. Folgende Ausländer verdienen ihr Geld derzeit in der A-League:

   

Ehrungen

Johnny Warren Medal

Mit der Johnny Warren Medal wird der beste Spieler der Saison ausgezeichnet, gewählt von den Spieler der A-League. Benannt ist sie nach dem ehemaligen australischen Nationalspieler Johnny Warren.

Jahr Spieler Klub
2006 Flagge von AustraliaAustralia Bobby Despotovski Perth Glory
2007 Flagge von AustraliaAustralia Nick Carle Newcastle United Jets
2008 Flagge von AustraliaAustralia Joel Griffiths Newcastle United Jets
2009 Flagge von New ZealandNew Zealand Shane Smeltz Wellington Phoenix

Joe Marston Medal

Mit der Joe Marston Medal wird der beste Spieler des Grand Finals ausgezeichnet.

Jahr Spieler Klub
2006 Flagge von Trinidad and TobagoTrinidad and Tobago Dwight Yorke Sydney FC
2007 Flagge von AustraliaAustralia Archie Thompson Melbourne Victory
2008 Flagge von AustraliaAustralia Andrew Durante Newcastle United Jets
2009 Flagge von New ZealandNew Zealand Tom Pondeljak Melbourne Victory

Rising Star Award

Der Rising Star Award wird an den besten Jungspieler der Saison (unter 20) vergeben. Festgelegt wird der Sieger von einer Experten-Jury.

Jahr Spieler Klub
2006 Flagge von AustraliaAustralia Nick Ward Perth Glory
2007 Flagge von AustraliaAustralia Adrian Leijer Melbourne Victory
2008 Flagge von AustraliaAustralia Bruce Djite Adelaide United
2009 Flagge von AustraliaAustralia Scott Jamieson Adelaide United

Reebok Golden Boot

Der Reebok Golden Boot zeichnet den Top-Torjäger der regular season aus.

Jahr Spieler Klub Tore
2006 Flagge von AustraliaAustralia Alex Brosque,
Flagge von AustraliaAustralia Bobby Despotovski
Flagge von ScotlandScotland Stewart Petrie
Flagge von AustraliaAustralia Archie Thompson
Queensland Roar
Perth Glory
Central Coast Mariners
Melbourne Victory
8
2007 Flagge von AustraliaAustralia Danny Allsopp Melbourne Victory 11
2008 Flagge von AustraliaAustralia Joel Griffiths Newcastle Jets 12
2009 Flagge von New ZealandNew Zealand Shane Smeltz Wellington Phoenix 12

Torwart des Jahres

Jahr Spieler Klub
2006 Flagge von AustraliaAustralia Clint Bolton Sydney FC
2007 Flagge von AustraliaAustralia Michael Theoklitos Melbourne Victory
2008 Flagge von AustraliaAustralia Michael Theoklitos Melbourne Victory
2009 Flagge von AustraliaAustralia Eugene Galekovic Adelaide United

Trainer des Jahres

Jahr Name Klub
2006 Flagge von ScotlandScotland Lawrie McKinna Central Coast Mariners
2007 Flagge von ScotlandScotland Ernie Merrick Melbourne Victory
2008 Flagge von AustraliaAustralia Gary van Egmond Newcastle Jets
2009 Flagge von AustraliaAustralia Aurelio Vidmar Adelaide United

Ausländischer Spieler des Jahres

Jahr Name Klub
2009 Flagge von ScotlandScotland Charlie Miller Queensland Roar

Fair Play Award

Auszeichnung für den Gewinner der Fair-Play-Wertung.

Jahr Klub
2006 Perth Glory
2007 Perth Glory
2008 Newcastle Jets
2009 Queensland Roar

Zurich Referee of the Year

Zeichnet den Schiedsrichter des Jahres aus.

Jahr Schiedsrichter
2006 Mark Shield
2007 Mark Shield
2008 Mark Shield
2009 Matthew Breeze

Quellen

Siehe auch

Weblinks

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